כאב עצבי

הכאב עצבי (נוירופתי) מוגדר על ידי האגודה הבין לאומית לחקר הכאב כך:

כאב הנגרם על ידי פגיעה או מחלה במערכת הסומטוסנסורית.

כלומר במערכת העצבים התחושתית.

את הכאב העצבי ניתן לחלק לשתי קבוצות כלליות: מרכזי והיקפי (פריפרי). להלן מספר דוגמאות לכל אחד מהסוגים. שימו לב שזאת רק רשימה חלקית.

גורמים לכאב עצבי מרכזי:

  • פגיעה בעמוד השדרה
  • שבץ מוחי
  • מטרשת נפוצה


גורמים לכאב עצבי היקפי:

  • מטראומה, כגון קתיעת גפה, ניתוחים ופגיעות עצבים
  • מחלות מטבוליות כגון סוכרת, חוסר ויטמין B12
  • זיהומים למיניהם כגון הפטיטיס C, הרפס זוסטר ואיידס
  • תרופות כגון כמותרפיה, טיפול לשחפת, והרעלת עופרת
  • מחלות תורשתיות למיניהן

 

כיצד יודעים אם מדובר בכאב עצבי? לכאב עצבי יש בדרך כלל מאפיינים טיפוסיים, הוא לרוב חזק מאוד ובלתי נסבל ויכול להיות ספונטני, כלומר ללא קשר לתנועה, מגע או תפקוד פנימי. נוסף לכך, ישנם מספר שאלונים שנוסחו על מנת להגיע לקביעה באשר לאלו מהמטופלים חווים כאב נוירופתי. שאלונים אלו מבוססים על תיאורים שונים שלרוב קשורים יותר לכאב עצבי. אנשים עם כאב עצבי ייטו לתאר את הכאב שלהם כ- שורף, מקפיא, חם, קר, כאב כתוצאה ממגע קל, גירוד, עקצוץ, דקירת סיכות או רדימות. עם זאת, אין אף תיאור שיכול לקבוע בודאות כי מדובר בכאב נוירופתי ולכן במקרים רבים קשה מאוד לקבוע באופן מוחלט את סוג הכאב ומקורו.

טיפול

בחלק גדול של המצבים האלו, הטיפולים חייבים להיות משולבים בין תרופתי, ושיקומי כולל ריפוי בעיסוק, פיזיותרפיה ופסיכולוגיה כדי להשתלט על השידור של הכאב למוח. לפעמים מאוד קשה לטפל בכאב עצבי אמיתי. ניתן לטפל כמגוון של תרופות אשר ממתנות את הכאב והשידור של הכאב לחוט השדרה והמוח. תרופות אלו לרוב לא מעלימות את הכאב לגמרי, אך מפחיתות אותו. אם יש לכידת עצב מקומית שגורמת לכאב מקומי, ניתן לבצע חסימת עצב בניסיון לשחרר את הכליאה. במקרים של כאב עקשן אשר אינו מוקל מספיק בטיפולים אלו, ניתן להשתיל סטימולטור חוט שדרתי או היקפי מתחת לעור אשר מייצר זרם חשמלי חלש המסייע בחסימת אותות הכאב העולים למוח.